Umberto Eco

Umberto Eco n’est pas qu’un magnifique écrivain, et ce « sémiologue » que la presse reconnaît en lui.

Sa formation est d’abord celle d’un philosophe. Elle est consacrée par une thèse sur Thomas d’Aquin, défendue à l’Université de Turin (1954). Commence alors pour Eco une double carrière de chercheur et d’homme de médias. Le jeune scientifique mènera surtout des recherches sur l’esthétique médiévale. Le journaliste, quant à lui, collaborera d’abord à la radiotélévision italienne, puis s’investira régulièrement dans la presse écrite.

Cette double expérience ne sera pas sans influencer les thématiques de recherche d’Umberto Eco, mais aussi l’allure générale de ses travaux.

Son expérience de terrain fera en effet de lui un spécialiste des médias et de la communication de masse. Celle-ci est alors en plein développement, ce qui produit des modes de sociabilité inédits, mais aussi des formes nouvelles, auxquelles le chercheur est sensible. C’est alors que l’esthéticien, soucieux de la généralité des concepts qu’il exploite, se fait connaitre par un texte fondateur, L’Œuvre ouverte (1962), salué par la critique, mais aussi pris comme référence par tous les créateurs de l’époque (par exemple le Gruppo 63, ou le musicien Henri Pousseur).

Les exigences du philosophe continuent à se manifester : ce qu’il convient de chercher, par-delà la variété de surface des pratiques esthétiques et médiatiques, c’est le sens. La méthode s’impose donc : elle sera sémiotique. Et c’est la deuxième contribution incontournable d’Eco à la pensée contemporaine : La Structure absente, introduction à la recherche sémiotique (1968).

Tout en restant protéiforme — on ne compte pas ses ouvrages portant sur des questions de théorie littéraire, de pragmatique ou d’histoire des idées —, la production scientifique d’Eco sera alors de plus en plus résolument sémiotique. Jalonnée par des ouvrages majeurs comme A Theory of Semiotics ou Sémiotique et philosophie du langage, elle offrira une synthèse extrêmement originale — à laquelle on a trop peu recours de nos jours — du structuralisme européen et de la tradition pragmatique anglo-saxonne. La première est critiquée dans La Structure absente, mais saluée pour la rigueur de ses techniques de description, qui restent fécondes. Dans la seconde, illustrée par Peirce, le signe n’est pas autonome, et Eco fait bien voir que ce dernier est toujours corrélé aux contraintes sociales et anthropologiques qui déterminent sa pratique.

Contraintes sociales et anthropologiques, mais aussi contraintes cognitives. C’est à elles que s’ouvre le maitre essai Kant et l’Ornithorynque (1997), dont on se désole qu’il n’ait pas été suivi d’un autre ouvrage, tant les thèses de ce dernier — sur l ’iconisme, ou sur la sémiogenèse — ont suscité des réactions constructives venant compléter ou corriger les positions d’Eco.

À côté de son œuvre propre, le sémioticien a aussi joué un rôle capital de généreux et dynamique animateur de la discipline : il crée des revues — comme VS —, des collections scientifiques, il organise en 1974 le tout premier et inoubliable congrès mondial de sémiotique et s’implique dans l’AIS-IASS, il met sur pied des enseignements de sémiotique, à l’Université de Bologne et ailleurs…

Les parcours professionnels d’Eco ont déterminé le style de ses travaux, ai-je dit. L’ancien chroniqueur a en effet toujours excellé à mettre à la disposition de tous les savoirs les plus pointus. Ce rayonnement a trouvé à se manifester dans des ouvrages à visée pédagogique (on plaint les étudiants de tous pays de ne disposer de rien de semblable au petit manuel Come si fa una tesi di Laurea… 1977), dans des synthèses magistrales, comme son classique Le signe (1988), dans de multiples articles — souvent mordants, toujours stimulants — réunis en volumes, dans de beaux essais illustrés, comme Histoire de la beauté (2002) ou Vertige de la liste (2009). Sa production littéraire, connue du grand public et spectaculairement inaugurée avec Le nom de la rose (1980), peut d’ailleurs apparaître comme une retombée des travaux scientifiques d’Eco ; par exemple, Le pendule de Foucault (1988) est manifestement une parabole illustrant les thèses de Les limites de l’interprétation, qu’il rédigeait parallèlement à son roman (1990).

Enfin d’autres essais, comme Croire en quoi ? (1996) Cinq questions de morale (1997) ou À reculons, comme une écrevisse (2006) montrent que cet héritier des encyclopédistes et des penseurs de la renaissance est aussi un moraliste et un citoyen courageux.

Les mérites d’Umberto Eco ont été universellement reconnus. Il a été professeur invité partout dans le monde, de Yale (où il a séjourné à trois reprises), Columbia, Cambridge et Oxford au Collège de France et à l’École Normale Supérieure de la rue d’Ulm. Il est Docteur Honoris causa de près de 40 universités dans une vingtaine de pays et fait partie de plusieurs académies (Académie royale de Belgique, Académie des sciences de Bologne, Academia Europea de Yuste, American Academy of Arts and Letters, ou encore Accademia Nazionale dei Lincei, la plus ancienne au monde…)

Le portrait ne serait pas complet si l’on ne rendait aussi hommage à la personnalité généreuse d’Umberto Eco.

Deux anecdotes à cet égard.

Vers la fin des années 80, je me mets à traduire Segno, estimant qu’il n’y avait pas en langue française d’introduction à la sémiotique qui ne soit pas exagérément scolaire ou servilement inféodée à une doctrine. Mais divers problèmes m’empêchent d’avancer comme je le voudrais dans le petit travail. Quand je suis arrivé au moment d’y mettre la dernière touche, Umberto estime que le texte devrait être mis à jour ; mais il n’en a pas lui-même le temps. Du coup, il me demande d’y apporter les modifications nécessaires, en se bornant à me fournir quelques indications. Voilà l’explication de la mention figurant sur les éditions de ce livre (qui n’est pas n’est « traduit de l’italien » mais « adapté de l’italien ») ; mais pour moi, c’est avant tout le souvenir d’une collaboration féconde, souriante et complice.

Deuxième anecdote. J’accueille Umberto à l’université de Liège, qui le fait Docteur Honoris causa. Il me demande de décourager les médias, trop envahissants. Mais une jeune étudiante en journalisme réussit malgré tout à percer le barrage. Il répond à ses questions, très souriant. À la fin de l’entretien, nous voyons l’étudiante blêmir : dans sa fébrilité, elle a oublié de mettre une cassette dans son enregistreur ! Touché par son désarroi, Umberto lui donne rendez-vous un peu plus tard, pour reprendre l’entretien au calme.

Tel est Umberto Eco : toujours humain et oublieux de lui-même, ayant toujours su stimuler les autres et leur faire confiance.

Par Jean-Marie Klinkenberg de l’Académie royale de Belgique
Professeur émérite de l’Université de Liège (Chaire de Sémiotique)
Président d’honneur de l’International Association for Visual Semiotics

Death of Umberto Eco: the last to go of the great generation

Umberto Eco is dead. His absence will be felt, as his presence certainly was, not only in the semiotic community, but by people world-wide who have been following him as a writer of novels, as a scholar of mediaeval philosophy, and as a critique of his time. Still, we in the semiotic community have a special debt to Umberto Eco. He was the last to go in the great generation who reawakened the old science of semiotics at the middle of the last century and who were instrumental in the creation of the International Association for Semiotic Studies. But, even among these giants on whose shoulders we all are standing (to adapt as saying of the Middle Ages, the time he often visited both in his novels, and is his scholarly work), Eco was special: he was the one who asked all the right questions, those which really are and always will be at the centre of semiotic inquiry, and this must be admitted also be those of us who were not always entirely convinced by his answers. Moreover, Eco’s contribution was also of particular importance to us in the International Association for Visual Semiotics. In almost all of his important scholarly books, from La struttura assente to Kant e l’ornitorinco, he dedicated an appreciable part of the text to discussing iconic signs, which, to him, most of the time, meant pictures. Thus he contributed more than anybody else to the placing at the centre-stage of the problems which we have since then been discussing at the conferences of the International Association for Visual Semiotics. Personally, I did not really think he was mortal. Although he had reached the respectable age of 84 years, I was still waiting for him to publish his next theoretical book, where he would once again, as it was his habit, stand everything on its head. William of Baskerville is no more.

Göran Sonesson,

President of the International Association for Visual Semiotics

More obituaries of Eco:

http://www.aasemiotica.com.ar/adios-a-umberto-eco/

http://iass-ais.org/

http://afsemio.fr

Décès de Martine Joly

Martine Joly nous a quittés. Au-delà de notre totale surprise et de notre grande tristesse, il nous appartient, à l’AISV, de saluer sobrement, mais très profondément celle qui a largement contribué (ne serait-ce que dans les discussions autour d’EIDOS, dont elle fut une partenaire agréable et efficace), aux préliminaires de sa fondation comme Association Internationale de Sémiotique de l’image, son premier nom, avant d’en devenir pour un temps la déléguée aux finances, élue au Congrès qui se tint à Siena en 1998.

C’est précisément dans la revue du groupe EIDOS, le Bulletin international de sémiologie de l’image, qu’en 1995 et 1996 les deux contributions majeures de Martine Joly à l’analyse des images (livres originellement édités chez Nathan, tous deux parus en 1994, L’Image et les signes, Approche sémiologique de l’image fixe et, dans la collection 128, Introduction à l’analyse de l’image) servaient de prétexte à notre feuilleton intitulé « Six ou sept choses que l’on croit savoir sur les signes et l’image », où l’on tentait une synthèse des principaux acquis sémiotiques sur l’image à l’époque. Et l’analyse critique, d’une critique fort positive, de ses thèses constituait un excellent moteur pour ce faire, tant Martine Joly savait allier la fermeté et la rigueur de la recherche à des qualités d’exposition pédagogique.

La reconnaissance de ces dernières qualités explique amplement les diverses traductions des ouvrages de Martine Joly et leurs diverses rééditions, notamment, en espagnol, Introucción al análisis de la imagen (Editorial La Marca, Biblioteca de La Mirada, Buenos Aires, 1999), en italien, Introduzione all’analisi dell’immagine (« Strumenti », Lindau, Torino, 1999), ainsi qu’en portugais, Introdução à análise da imagem (Lisboa, Edições 70, 2007) comme A Imagem e a sua Interpretação (Edições 70, coll. « Arte & Comunicação », 2003), outre A Imagem e os Signos (aux mêmes éditions, en 2005), et témoigne avec bonheur de la portée internationale de sa recherche.

Michel Costantini

Doctoral studentship in Cognitive Semiotics

lundUniv

Doctoral studentship in Cognitive Semiotics

Centre for Languages and Literature

Lund University was founded in 1666 and for a number of years has been ranked among the world’s top 100
universities. The University has 42 000 students and more than 7 500 staff based in Lund, Helsingborg and Malmö.
We are united in our efforts to understand, explain and improve our world and the human condition.

Work assignments
Doctoral education. Departmental work can be assigned.

Admission requirements
Admission requirements for doctoral studies in each subject are specified in the relevant general syllabus, available
at http://www.ht.lu.se/utbildning/utbildning-pa-forskarniva/allmanna-studieplaner/ (http://www.ht.lu.se/utbildning
/utbildning-pa-forskarniva/allmanna-studieplaner/)

Assessment basis
The selection process will primarily take into account the applicants’ ability to benefit from third cycle studies. This
is assessed from the criteria quality, quantity, progression and relevance. The application must include:
– records of first- and second-cycle studies (Ladok transcript or other transcript of courses and grades)
– first- and second-cycle theses/degree projects
– a list of other relevant administrative and educational qualifications
– scholarly journal articles, reports or papers of relevance for the subject
– where applicable, documented skills in a language of relevance for the research studies
– project proposal (1500 words max. excluding references)

Type of employment
Limit of tenure, four years according to HF 5 kap 7§.
Lund University welcomes applicants with diverse backgrounds and experiences. We regard gender equality and
diversity as a strength and an asset.

Type of employment Temporary position longer than 6 months
First day of employment 2016-09-01
Salary Monthly salary
Number of positions 1
Working hours 100 %
City Lund
County Skåne län
Country Sweden
Reference number PA2016/208
Contact Göran Sonesson, Professor, goran.sonesson@semiotik.lu.se
Jesper Olsson, Faculty Coordinator, jesper.olsson@kansliht.lu.se

Union representative OFR/S:Fackförbundet ST:s kansli, 046-222 93 62, st@st.lu.se
SACO:Saco-s-rådet vid Lunds , 046-222 93 64, kansli@saco-s.lu.se
Published 01.Feb.2016
Last application date 01.Mar.2016 11:59 PM CET

Lunds universitet is using the recruitment system MyNetwork in the recruitment process.

To apply, go to https://lu.mynetworkglobal.com/en/what:job/jobID:88682/where:4/ (Several languages available)

A powerpoint presentation with detailed information on how to apply (in Swedish and English) is available here: http://www.sol.lu.se/fileadmin/user_upload/up/franska/FRAA01/SOL/Applying_for_doctoral_grant_at_SOL2016.pdf

IACSLublin

The Second Conference of the International Association for Cognitive Semiotics (IACS) 

June 20-22, 2016

Maria Curie-Sklodowska University, Lublin, Poland

http://iacs2016.umcs.lublin.pl

iacs2016@bacon.umcs.lublin.pl

Important dates:

* Deadline for submission proposals of theme sessions: 30 Nov 2015

* Deadline for abstract submission (oral presentations, posters): 10 Jan 2016 

* Notification of acceptance (oral presentations, posters): 29 Feb 2016

* Last date for early registration: 15 Apr 2016

 Invited plenary speakers:

* Eva Jablonka, Tel Aviv University

* Simon Kirby, University of Edinburgh

* Bruce McConachie, University of Pittsburgh

* Esther Pascual, Zhejiang University

* Maxine Sheets-Johnstone, University of Oregon

* Frederik Stjernfelt, University of Copenhagen

 Cognitive Semiotics as a field of study deals with questions concerning the nature of meaning as well as the role of consciousness, the unique cognitive features of human beings, the interaction of nature and nurture in development, and the interplay of biological and cultural evolution in phylogeny. To answer these questions CS integrates methods and theories developed in the human and social sciences as well as cognitive sciences. The International Association for Cognitive Semiotics (IACS, founded 2013) aims at the establishment of Cognitive Semiotics as the trans-disciplinary study of meaning.

http://iacs.dk

 Topics of the conference include (but are not limited to):

* Evolutionary perspectives on altruism

* Experimental semiotics

* Iconicity in language and other semiotic resources

* Intersubjectivity and mimesis in evolution and development 

* Biological and cultural evolution of human cognitive specificity 

* Multimodality

* Narrativity across different media

* Semantic typology and linguistic relativity

* Semiosis (sense-making) in social interaction

* Semiotic and cognitive development inchildre

* Cognitive linguistics and phenomenology

* Communication across cultural barriers

* Cross-species comparative semiotics

* Sign use and cognition

* Signs, affordances and other meanings

* Speech and gesture

* The comparative semiotics of iconicity and indexicality 

* The evolution of language

 We invite abstract submissions for theme sessions, oral presentations and posters (please clearly indicate your chosen format with your submission)

Submission guidelines and formats:

 * Theme sessions (deadline: 30 Nov 2015)

– a submission should include: session title, name and affiliation of symposium convener, an introduction of up to 400 words explaining the theme, all symposium abstracts, in suitable order.

– a theme session may consist of 3-5 papers (90-150 min.), allowing time for general discussion. Papers in each theme session should be thematically linked.

Theme session proposers should indicate whether, if a session is not accepted as a whole, they wish the individual abstracts to be considered as individual presentations (oral or poster)

* Oral presentations (deadline: 10 Jan 2016)

– a submission should include: title, name, affiliation, 400 word abstract – 20 min presentation followed by 7 minute discussion

* Posters (deadline: 10 Jan 2016)

– a submission should include: title, name, affiliation, 100 word abstract

– 1 minute oral presentation in the main lecture hall, preceding the poster session

Abstracts should be submitted as .odt , .doc or .docx attachments using EasyChair: 

https://easychair.org/conferences/?conf=iacs2016

In order to submit an abstract you need to use your existing EasyChair account or register using the link above. Detailed instructions can be found on the IACS 2016 conference website: http://iacs2016.umcs.lublin.pl

In the case of questions or doubts do not hesitate to contact the Organizers: iacs2016@bacon.umcs.lublin.pl

Organizing Committees:

IACS:

Ines Adornetti, Roma Tre University

Piotr Konderak, Maria Curie-Sklodowska University in Lublin

Todd Oakley, Case Western Reserve University

Joâo Queiroz, Federal University of Juiz de Fora

Monica Tamariz, University of Edinburgh

Krystian Tylen, Aarhus University

Goran Sonesson, Lund University

Jordan Zlatev, Lund University

Local:

Piotr Giza, Maria Curie-Sklodowska University

Piotr Konderak, Maria Curie-Sklodowska University

Marcin Krawczyk, Maria Curie-Sklodowska University

Monika Malmon, Maria Curie-Sklodowska University

AISV-IAVS assembly / asamblea / assemblée

aisvassembly

For IAVS members / Para miembros de la AISV / Pour membres de la AISV

The assembly of the International Association for Visual Semiotics will be held at the next conference in Liege, September 9. For your information, please, find attached a PDF with a draft of the agenda. At this moment, the possibility is open to propose candidates to the next executive committee (that will be elected during the assembly), and make comments on any other item of the agenda:
https://aisviavs.files.wordpress.com/2015/08/aisvasambl15draft.pdf

La asamblea de la Asociación Internacional de Semiótica Visual se realizará en el próximo congreso en Lieja, el 9 de septiembre. Para su información, en el archivo PDF adjunto enviamos un borrador del orden del día. En este momento, está abierta la posiblidad de proponer candidatos para integrar el futuro comité ejecutivo (que será elegido durante la asamblea), y comentar sobre cualquier otro punto de la agenda:
https://aisviavs.files.wordpress.com/2015/08/aisvasambl15draft.pdf

L’assemblée de l’Association internationale de sémiotique visuelle aura lieu au prochain congrès a Liège, Septembre 9. Pour votre information, s’il vous plaît, trouver ci-joint un fichier PDF avec un projet de l’ordre du jour. A ce moment, la possibilité est ouverte à proposer des candidats pour le prochain bureau (qui sera élu lors de l’assemblée), et faire des commentaires sur tout autre point de l’ordre du jour:
https://aisviavs.files.wordpress.com/2015/08/aisvasambl15draft.pdf

best regards / saludos / cordialement
Jose Luis Caivano
president AISV-IAVS

Call for Papers – Journal Cognitive Semiotics

cogsemcover

Cognitive Semiotics is a peer-reviewed, multidisciplinary journal devoted to high quality research, integrating perspectives, methods and insight from cognitive science, cognitive linguistics and semiotics, and placing meaning-making into the broader context of cognitive, social, and neurobiological processes.

The journal is a platform for the study of meaning-making writ large: in our interactions with the surroundings in all domains, including aesthetics, but also everyday life, in the natural as well as in the social world, in language and other sign vehicles, as well as in perception, and in action.

See detailed information attached
Website: http://www.degruyter.com/view/j/cogsem